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Archive for the ‘Malos Negocios’ Category

En mi último artículo les hablé de este hombre que estaba usando los comentarios negativos que sus clientes dejaban en diferentes foros para manipular el algoritmo de Google y aumentar el tráfico hacia su sitio.

 

El caso llegó a cobrar tanta fama, que Google decidió no solo modificar su algoritmo para evitar este tipo de abusos, sino que también penalizará a aquellos sitios web que tengan muchos comentarios negativos sobre sus servicios o productos.

 

El hombre en cuestión fue recientemente encausado bajo cargos federales y se encuentra actualmente en prisión esperando juicio.

 

Como dice el dicho en ingles “Crime doesn’t pay” (El crimen no paga)

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Hoy estuve leyendo un interesantísimo artículo en el New York Times, sobre un individuo que revende anteojos (espejuelos) de marcas conocidas como Lafont, Ciba Visión y otras, a través de su sitio de Internet.

 

No hay nada raro en esto, sin embargo de acuerdo a sus clientes, en la mayoría de los casos, este hombre les cobra más de lo que habían acordado pagar, o les envía una réplica falsa de los anteojos en lugar de la marca real. Como resultado, decenas de clientes

disatisfechos han dejado cientos de comentarios negativos en diferentes sitios de mensajes de Internet y foros dedicados a proveer comentarios sobre servicios recibidos.

 

Interesantemente, esto ha hecho que las ventas de este señor aumenten considerablemente y el tráfico hacia su sitio web continúa incrementándose hasta el punto de aparecer  en el primer lugar cuando se hace una búsqueda en Google sobre espejuelos de marca.

 

¿Cómo es posible?

 

Simplemente este señor se aprovecha del algoritmo que Google utiliza para determinar el ranking de las páginas. Como este algoritmo no hace distinción alguna en el contexto del enlace, no importa si el nombre de la compañía y su sitio web son mencionado en una queja, o en un blog.

 

Generalmente los foros de quejas como repoffreport.com, consumerist.com y otros, reciben miles de visitantes diarios, que dejan decenas de miles de comentarios en el sitio, muchos de estos comentarios incluyen el nombre de la compañía que se están quejando y el enlace a su sitio. Debido a que el foro o el sitio de quejas, tiene una gran cantidad de tráfico, Google lo considera un sitio importante. Cuando un sitio importante crea un enlace hacia tu página, el algoritmo de Google lo acredita a tu favor, y por lo tanto influye positivamente tu ranking.

 

Utilizando el ejemplo de este individuo, si la persona que esta buscando un par de anteojos de marca en Google, escribe solamente el nombre de la marca que busca, el sitio de este hombre aparece en el primer lugar en los resultados, y no aparecerá ninguna de las quejas. Si por el contrario, la persona hace una búsqueda, mencionando específicamente  el nombre de la compañía o el sitio web de la misma, aparecerían todos los comentarios negativos que han escrito. Pero la verdad es que la mayoría de las búsquedas se hacen por la marca y no por quien los vende.

 

Este señor está utilizando la publicidad negativa para atraer tráfico e incrementar las ventas. De hecho, en la entrevista que concedió a la reportera admitió que lo único que han hecho estos comentarios negativos es beneficiarlo a él.

 

No creo que a la larga dar un mal servicio se beneficioso para ningún comerciante, pero una era donde el comercio en línea equivale tanto o más que el comercio de las tiendas, algunas personas han encontrado un método para burlar el sistema y beneficiarse de el.

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Ya una vez toqué este tema con un artículo titulado Fraudes y Timos, sin embargo quiero hoy retomar la cuestión dado la enorme cantidad de sitios que han aparecido últimamente en español y que prometen el cielo y las estrella a los despistados consumidores que pagan por productos inservibles.

 

Aquí les dejo una guía simple que pueden usar para determinar si el producto que esta vendiendo un sitio web con la promesa de ganar dinero con la Internet es bueno o es simplemente una estafa para robarte el dinero:

 

  1. Gana mucho dinero en poco tiempo: Una característica típica de estos sitios fraudulentos en la falsa promesa de que vas a ganar dinero en muy poco tiempo. Eso simplemente NO ES CIERTO. Lo más probable es que estos sitios estén llenos de palabras como SEO, Google Adsense y cosas por el estilo. Si tu propósito es ganar dinero en la Internet manteniendo un blog, red social o cualquier otro sitio donde la ganancia depende del tráfico de visitantes, simplemente esto no ocurre de la noche a la mañana. Crear un blog es fácil, levantar un tráfico estable lleva meses y ha veces hasta años. La mayoría de los enlaces de Adsense pagan $0.03 por cada click, así que saca la cuenta cuantos visitantes necesitarías para tener un blog rentable.
  2. Cheques de Google falsos: En muchos de estos sitios se aparecen imágenes de cheques de Google con cifras astronómicas y una leyenda que dice que el cheque lo recibieron después de una semana de trabajo en el blog. Esto es falso. Google paga a los usuarios de Adsense una vez al mes, no por semana. El pago ocurre solamente después de que la cantidad ganada supera el mínimo requerido por Google, que es $100.00. Si por ejemplo el primer mes ganaste $50 (cosa que es bien difícil si estas comenzando un blog) Google no te pagará nada hasta que no acumules el mínimo de $100.00. Si el segundo mes ganastes $25 y el tercero otros $25, Google no te enviará el cheque hasta el cuarto mes, es decir un mes después que hayas alcanzado los $100.00. Así que cada vez que veas la imagen de un cheque de Google con una leyenda que dice que lo obtuvieron en una semana ES FALSO!
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Hace unos días estaba leyendo un artículo sobre las dietas en el sitio de noticias msnbc.com Sin darme cuenta hice un clic en un enlace publicitario insertado dentro del artículo y me llevó a otro sitio que parecía una revista sobre salud.

En esta “revista” aparecía un “artículo” escrito por un “periodista” que hablaba maravillas de una nueva dieta basadas en extractos de plantas y otros ingredientes naturales. Al final del artículo había varios comentarios dejados por supuestos lectores, todos alabando el producto y explicando cuanto peso habían perdido usándolo. Me tomó unos minutos para darme cuenta de que este sitio no era más que un ardil publicitario para vender un producto que costaba $160 iniciales, más unas cuotas mensuales de $12.00

Este tipo de páginas publicitarias disfrazadas de artículos periodísticos y testimonios falsos se están convirtiendo en una práctica muy común entre algunas compañías inescrupulosas que solo tratan de engañar al publico dándole un aire de legitimad a un producto inservible.

No es la primera vez que encuentro este tipo de publicidad engañosa. Una vez me interesé en un producto que prometía aumentar las ventas en tus páginas. Cuando hice una búsqueda en Google, visité varias páginas y blogs que brindaban opiniones supuestamente objetivas sobre el producto, todas positivas. Estaba ya al punto de comprarlo cuando se me ocurrió ir un poco más allá en mi investigación e hice una búsqueda para descubrir quienes eran los dueños de las páginas donde aparecían las opiniones  favorables del producto. Pronto descubrí que todas las páginas estaban registradas a una misma persona, la misma que vendía el producto. Indagando un poco más, pude también descubrir varios sitios donde las críticas de personas que sí habían comprado el producto mostraban que comprarlo hubiera sido una perdida de tiempo y dinero.

Esta técnica de crear blogs y páginas falsas sirve el doble propósito de dar una apariencia legítima a la publicidad y también de aumentar el rank en las búsquedas de Google. Si creas 20 páginas hablando maravillas de un producto cuando alguien hace una búsqueda, lo más probable es que estas páginas aparecerán de primero en los resultados, y cualquier opinión negativa estará escondida al final de los resultados.

La otra tendencia que esta apareciendo en muchas de estas páginas falsas, es incluir logos de sitios prominentes como CNN, MSBC, New York Times, etc dándole la impresión de que estos sitios noticiosos han escrito algún artículo sobre el producto, cuando en realidad, lo único que han aparecido en estos sitio es la publicidad del producto.

Tengan cuidad y no caigan en estos trucos, o terminarán gastando su dinero en algo que no sirve y solo beneficia a quien lo vende.

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Desde hace un tiempo, una nueva versión de las ya conocidas subastas por Internet han comenzado a llamar la atención. Se trata de las subastas de centavos (conocidas en Internet como Penny Auction”

 

Esta nueva modalidad consiste en poner un artículo caro, tal como una Xbox 360 un Ipod Touch a un precio inicial de 1 centavo. Los usuarios compran un paquete de ofertas (digamos 50 ofertas por $25.00) Cada vez que las personas hacen una oferta por el artículo que está siendo subastado, el costo del mismo sube unos centavos (algunas veces 25 centavos, otras 14 centavos, etc dependiendo del sitio) a la misma vez, te descuenta una oferta del paquete que compraste. Si logras ser el mejor postor antes de que se te acaben el numero de ofertas que compraste, te llevas el producto, sino tienes que comprar otro paquete de ofertas si quieres seguir ofertando.

Si faltan 15 segundos para que la subasta termine y alguien hace una oferta, el reloj retrocede a 1 minuto y la cuenta regresiva comienza de nuevo, hasta que finalmente ya nadie ofrece nada más y el reloj llega a 0.

 

Es un poco complicado de explicar y quizás la forma mas fácil de entender esta modalidad de subasta es visitando uno de los sitios que ofrecen este tipo de subastas (al final les dejo algunos enlaces para que vean como funciona)

 

Otra diferencia marcada que tienen estos sitios de subastas comparados a otros sitios de subastas tradicionales como eBay, es que el dueño del sitio es el único que pone sus productos a subastar. El dueño del sitio gana dinero no con el producto en sí, sino con la cantidad de paquetes de ofertas que vende.

 

He leído reportes de personas que han conseguido productos que generalmente valen $300 a $400 por tan solo $7. También he leído reportes de personas que han descubierto fraudes en estos sitios. El fraude se genera cuando el dueño del sitio de subastas instala un programa para generar ofertas falsas, lo que automáticamente hace que el precio del producto aumente y le sea casi imposible a un usuario ganar el producto antes de que se le agote el paquete de ofertas que compró.

 

Ha salido un artículo interesante en la revista Wired que desafortunadamente está solo en ingles, pero que habla de los pro y los contras de este tipo de subastas. Una de las recomendaciones que el artículo menciona a los interesados en participar en este tipo de subastas es que comparen el número de subastas disponibles contra el tráfico del sitio. Si el sitio tiene 200 subastas pero un tráfico de solo unas 100 personas al día, es una clara señal de que el sitio puede tener elementos fraudulentos. Para chequear el tráfico de un sitio, pueden hacerlo en www.alexa.com

 

Con esta aclaración hecha, para los que quieran probar suerte en este tipo de subastas, aquí les dejo algunas de las mas populares:

http://www.beezid.com

 

BidZilla.com

 

Y el único sitio de este tipo de subastas en español es: http://www.premioefectivo.com/ (en estado beta al momento de este artículo)

Para aquellos interesados en leer una entrevista en español hecha al dueño de premioefectivo.com, pueden leerla aquí:

http://www.pennyauctionwatch.com/2010/01/premioefectivo-penny-auctions-latin-america/

 

 

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El sitio de tecnología TechCrunch, sacó un articulo que habla de un sofisticado sistema de fraude originado (¿donde mas?) en China, el cual procuraba obtener grandes ganancias de las compañías que pagan por el servicio de publicidad “pay per click” o pago por click.

La compañía Anchor Intelligence, la cual monitorea este tipo de actividades, identificó cerca de 200 000 direcciones de IP involucradas en el fraude. La mayoría de ellas provenían de universidades chinas, tales como el Instituto Técnico de Shanghai.

El fraude funcionaba bajo un sofisticado sistema de pirámide, donde los involucrados reclutaban a otras personas para que se inscribieran en uno o varios programas de publicidad por click, y después crearan varias páginas en Internet que solo contenían enlaces de publicidad. Una vez que todo estaba listo, los nuevos reclutas proveían a los principales dueños de la red fraudulenta las direcciones de los sitios. Estos a su vez, utilizaban varios programas robots que se dedicaban a hacer “clicks” en los anuncios las 24 horas al día, y así ganaban dinero. Mientras más páginas falsas los nuevos reclutas crearan, más rápido subían en la pirámide y más comisión ganaban.

Anchor Intelligence calcula, que en menos de dos semanas, esta red logró producir más de $3 millones (dólares) y engañar a casi 2000 compañías, sin embargo desconocen el monto total del fraude, ya que no saben por cuando el grupo estuvo funcionando antes de ser detectado.

Durante el proceso de investigación Anchor Intelligence descubrió más de 10,000 páginas de Internet y al menos 1,000 personas involucradas en el fraude.  Las personas, en su mayoría estudiantes eran reclutados en las redes sociales chinas, con la promesa de grandes ganancias y el potencial de convertirse en dueños de sus propias red de fraudes.

Generalmente los anunciantes detectan el fraude de pago por click en cuestiones de horas (cuando todos los clicks provienen de una sola fuente) sin embargo, al distribuirse los enlaces en miles de páginas el fraude pasó desapercibido, y de no ser por un sofisticado sistema de análisis de direcciones de IP que empleó Anchor Intelligence, quizás nunca hubiese sido identificado.

El siguiente gráfico muestra el gran número de direcciones de IP involucradas en el fraude (puntos rojos). Los puntos amarillos representan clicks no maliciosos y los puntos verdes clicks reales que se pueden pagar.

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Hoy mientras buscaba una información en la Internet sobre el Adsense entré en varios sitios siguiendo los enlaces que me sugirió Google después de iniciar una búsqueda en sus páginas.

Desafortunadamente, mi visita a la mayoría de estos sitios (debo decir que todos eran en español) solo duraba 5 segundos y enseguida saltaba al próximo enlace.  A pesar de que los resultados de mi búsqueda en Google parecían prometedores, no me quedó otra opción que ir cerrando una a una las ventanas que abría en mi navegador. La razón principal es que la mayoría de los sitios que visitaba estaban tan plagados de anuncios, pop ups, y otras formas intrusivas de publicidad que en vez de interesarme su contenido, cerraba la ventana sin siquiera echarles un vistazo.

No me explico como hay personas que piensan que pueden hacer dinero con blogs y otros sitios atiborrando sus páginas con anuncios.  ¿Es que acaso estas personas no saben que en vez de promover visitas y audiencia, están ahuyentando a sus lectores?

Los anuncios son necesarios para hacer dinero, todos lo sabemos, pero JAMAS deben tomar un lugar tan prominente que el sitio se convierta en una valla publicitaria, y el contenido tome un segundo plano. Debemos siempre recordar que el contenido de cualquier blog, es lo que nos va a dar una constante y fiel audiencia que eventualmente nos dará un mayor tráfico y por consecuente una mejor entrada de dinero.

Cuando tienes buen contenido, las personas vendrán a tu blog, y una vez que tengas un tráfico estable, no hacen faltas tantos anuncios para crear una buena entrada.

El genio está en saber como estimular y cultivar esa audiencia con buenos artículos, interesantes sugerencias y sobre todo, buenos consejos. Así que por favor, NO LLENES TU BLOG CON ANUNCIOS. Esto no es buena práctica. Asegúrate que tu contenido es la parte central de tu sitio, de esa forma estimularas a tus lectores en vez de que hagan lo que yo hice: cerrar la ventana y brincar al próximo sitio en la lista.

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Acabo de recibir un email informándome de un acuerdo legal que Google ha llegado con un grupo de abogados quienes representaban a varias personas que  habían comprado publicidad a Google a través de su programa de Adwords.

 

En el acuerdo, Google acepta pagar $20 millones para ser dividido entre todas las personas afectadas por la forma como Google manejaba la publicidad.

 

Básicamente, cuando una persona compra publicidad en Adwords, le indica a Google cuanto dinero quiere gastar diariamente en anuncios. Una vez que la cuenta alcanza el límite, Google está supuesto a detener los anuncios para que la persona no incurra en gastos adicionales, sin embargo, el programa continuaba injertando anuncios publicitarios hasta un 125%  por encima de lo que la persona había destinado en gastos publicitarios.

 

El juez determinó que la demanda podía declararse como “Class Action”, un término legal norteamericano que básicamente expande la demanda para que incluya a todas las personas afectadas por los hechos, sin importar si sus nombres aparecieron entre los demandantes originales o no.

 

Si alguna vez pagaste por el programa de Adwords entre Junio 1, 2005 a Febrero 28, 2009  y Google te cobró mas de lo que tu autorizases, puedes acogerte a los beneficios del acuerdo (el acuerdo actual solo beneficia a los residentes de los Estados Unidos)

 

La vista final para la autorización del acuerdo será en Septiembre, pero todo parece indicar que el juez aprobará el acuerdo, bajo la promesa de que Google cambiará sus prácticas de cobro del programa Adwords.

 

Aquí les dejo la notificación oficial (en ingles) del acuerdo.

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La Internet está llena de personas que anuncian fabulosos sistemas para ganar dinero y hacerte rico en unas pocas semanas.  Desafortunadamente todos prometen mucho, pero muy pocos cumplen las promesas.

Cuando estoy analizando una nueva forma de hacer dinero, ya sea porque lo leí en un sitio web, o porque me llegó la información a  través de un email, lo primero que hago es comprobar la veracidad de lo que estos sistemas anuncian. Sin excepción, siempre encuentro que todo lo que estas personas venden son solo promesas, y una vez que tienen tu dinero te ignoran completamente y prácticamente te roban sin compasión.

Yo siempre utilizo varios sitios para comprobar la efectividad de estos sistemas y determinar si quien los venden es un ladrón interesado en ganar dinero a costa de compradores ingenuos que caen victimas de las falsas promesas. Aquí te voy a dar una lista de los sitios que yo utilizo para que tu también revises estos sistemas antes de que gastes un solo centavo de tu dinero. Desafortunadamente todos los sitios son en ingles, ya que no he encontrado ninguno que tenga la información en español, sin embargo si puedes leer un poco en ingles, podrás identificar rápidamente las quejas y los comentarios de aquellos que han comprado y utilizado estos programas.

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Hoy voy a cambiar un poco el tema y hablar sobre lo que NO deben hacer para ganar dinero en la Internet: enviar SPAM.

Como todos sabes la palabra “spam” originalmente se refería a un tipo de carne enlatada muy popular en los Estados Unidos. Con el surgimiento de la Internet, el término empezó a usarse para definir a los anuncios no deseados que se reciben en los email.

 

Actualmente existen leyes en los E.U y otros países que prohíben el envío de spam usando métodos engañosos; tales como falsificar la dirección del remitente, utilizar computadoras “zombies” para enviar los emails ,y otras técnicas oscuras muy utilizadas por los spammer para esconder su verdadera identidad.

 A continuación les ofrezco una lista de los 8 spamers que más dinero han ganado con esta práctica, pero que a su vez han terminado sus carreras en las peores circunstancias, muchos de ellos pagando  altas sumas de dinero en multas y demandas legales e inclusive  cumpliendo condenas en cárceles federales por continuar con sus actividades ilegales.

 

 

  Adam Vitale

Junto con su compañero de negocios, Todd Moeller, Adam fue parte de un grupo de spamers conocidos como “g00dfellas” que se especializaba en emails promoviendo acciones de compañías que no tenían ningún valor significativo. Una vez que las acciones empezaban a adquirir valor por el volumen de compra que estaban teniendo en el mercado bursátil, las personas (muchas veces los propios dueños de las compañias) vendían sus acciones y se embolsaban grandes sumas de dinero.

 En Julio del 2008 Adam se declaró culpable de delito federales por enviar 1.3 millones emails a las cuentas de los usuarios de American Online. En su mejor momento, Adam llegó a ganar hasta $40,000 en una semana enviando spam.

Actualmente Adam se encuentra cumpliendo una sentencia de 30 meses en una cárcel federal y también fue obligado a pagar una multa de $180,000.

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